侯德榜:奋斗从这里开始 赴汤蹈火 亦所弗顾

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2021-06-23 00:32

内容提要:关于侯德榜,大部分人的印象可能只是化学课本中提到的“侯氏制碱法”。可是这区区5个字,包含了一个国家几十年的努力和一位科学巨擘数十年的艰辛。

天津北方网讯:关于侯德榜,大部分人的印象可能只是化学课本中提到的“侯氏制碱法”。可是这区区5个字,包含了一个国家几十年的努力和一位科学巨擘数十年的艰辛。

也曾有人说:“如果没有实业家范旭东,没有天津永利制碱厂,没有当初三次改变专业的决定,侯德榜的人生可能是另一番光景。”

20世纪初,化工在世界上还是一门方兴未艾的学科。为了能实现心中的“富国强民”梦,侯德榜放弃了自己熟悉的铁路工程专业而选择了化学工业。八载寒窗苦读,1921年侯德榜获得制革博士学位。就在侯德榜即将学成回国之际,在纽约他遇到了赴美考察的爱国实业家范旭东。

彼时,为了打破外国公司对纯碱制造技术的垄断、中国人用碱只能靠进口的桎梏,实现振兴民族化工业的宏愿,实业家范旭东、陈调甫等人在天津塘沽创办了永利碱厂。范旭东看重侯德榜学识渊博、工作踏实,力邀他到正在筹建的中国第一家碱厂--塘沽永利碱厂工作。

回国还是留美?从事熟悉的制革,还是把陌生的制碱当成终身的事业?深夜里,侯德榜又一次想起了洋人对制碱的技术封锁,大洋彼岸的祖国人民还在吃着带酸味的馒头,民族工业因缺少原料处处被洋人掣肘……他又想到了范旭东的话:“为了这件大事,虽粉身碎骨,我也要硬干出来”。

“科学救国”和“振兴民族工业”的共同理想最终让二人走到了一起。同年10月,侯德榜放弃了纽约一家工厂优厚的待遇,回到了天津塘沽,任永利碱厂总工程师,开始了他半个多世纪的科学救国和实业救国的人生历程。

侯德榜归国后,便投入到制碱工艺的研究中,一切都靠自己摸索,可谓困难重重。侯德榜和工人们一起在车间劳作。有次,为了让停转的煅烧炉重新工作,侯德榜抄起一根大铁棒,便往锻烧炉里直捅,不一会全身就被汗水浸透了,双眼直冒金星,晕倒在地。

然而,在万众期待的首次试车过程中,正当大家等着洁白的纯碱出炉时,出现在眼前的却是暗红色的纯碱。这令人大为失望。若非范旭东的力挺,侯德榜早已被气急败坏的股东们撤换掉了。“吾人今日只有前进,赴汤蹈火,亦所弗顾。”在重重压力下,侯德榜细心钻研工艺技术,找寻失败原因。经过分析他很快就发现纯碱变成暗红色,是由于铁锈污染所致。随后他们以少量硫化钠和铁塔接触,致使铁塔内表面结成一层硫化铁保护膜,再生产时纯碱变成纯白色了!永利碱厂终于摸索出了索尔维制碱法。

1926 年 6 月 29 日,永利碱厂第二次试车生产,成功生产出了中国自己的优质纯碱,纯碱碳酸钠含量高达99%!产品迅速超过 30 吨,打破了英商卜内门公司的垄断。

1926年,永利碱厂生产的“红三角”牌纯碱在美国费城万国博览会上为中国赢得了一枚金质奖章,被誉为“中国近代工业进步的象征”。消息传来,侯德榜终于可以将蓝领工装换上白领的西服参加庆功宴,而中国也再没有“洋碱”的说法了。

1934年 3 月,永利制碱公司改名为永利化学工业公司。在侯德榜的带领下,工厂再创辉煌,1936年生产出了中国制造的第一批化学肥料,堪称中国工业史的创举。

侯德榜不是天津人,但天津却成了他人生最重要的舞台。上世纪七十年代,侯德榜曾到他奋斗过的地方视察,选择的第一站就是天津。的确,如果没有范旭东,没有永利碱厂,没有……他的人生可能是另一番光景。然而,漫漫人生路,关键处只有几步,正是当初的那些选择,把他推到了一个历史的坐标。(津云新闻记者 陈汝宁)

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